Какой лесной житель лучше всех умеет летать? На самом деле ответ очень удивит — это летающий грызун. Внешне белка летяга очень похоже на обычную белку. Иногда животное называют ещё летучей белкой, и неспроста — ведь оно действительно умеет летать.

Белка летяга относится к классу млекопитающих, отряду грызуны семейства беличьих. Обитает белка летяга по всей территории Евразии. Различные разновидности можно встретить на довольно обширных территориях хвойных и смешанных лесах.

Внешне летающая белка очень похожа на обыкновенную белочку. Только чуть меньших размеров. Однако от обычных белок её отличает наличие перепонок между передними и задними лапками.

Именно с помощью этой широкой кожные складки белка летяга летает или планирует на дальние расстояния.

Однажды было зафиксировано, как крупный представитель одного из самых гигантских видов грызунов планировал на расстояние, протяженностью в сто двадцать метров!

Планируя на дальние расстояния с самой высокой точки деревьев, белка может пролететь расстояние общей длиной до девяноста метров. В планирующем полете это маленькое животное проводит две трети своей жизни.

Особый интерес белки вызывают у любителей экзотических домашних животных. Однако содержать в домашних условиях этих зверьков не всегда удобно. Связано это с тем, что белкам просто необходим большой ареал пространство для полёта, а дома его обеспечить практически невозможно.

Дальше будет рассказано о том, как летающие белки перемещаются между деревьями и на что похож их полет. Ведь известно, что белки летяги не умеют летать, как птицы, скорее всего они планируют, совершая парашютные прыжки.

Далее рассмотрим механизм полета этих зверьков и то, что помогает этим животным свободно передвигаться в воздухе.

Описание типичных белок летяг

Белочка похоже на небольшого зверька с пушистой шерстью. Примечательно, что внешне белки летяги отличаются от обыкновенных белок следующими признаками:

  1. огромные выразительные глаза, большие по размеру, чем у обычных белок;
  2. мех у летающих грызунов более густой, его отличает очень шелковистая текстура. Пушистость связана с тем, что летуны много времени проводят в полете и защита от ветра им крайне необходима;
  3. между передними за задними лапками у зверька находится складчатая перепонка, которая и отвечает за полет.
Читайте также:  Какого ухода требует карликовый летучий кускус?

Эти забавные грызуны довольно активный образ жизни. Они проживают в хвойных смешанных лесах, стараются селиться недалеко от деревень и жилищ людей. Также их можно часто встретить в городских парках и скверах.

Они практически все время проходят на деревьях, передвигаясь и пикируя по веткам с целью добычи пищи. Могут спускаться на землю, но чаще всего опасаются хищников и на высоте чувствуют себя более защищено. Грызуны с удовольствием лакомятся лесными дарами: ягодой, грибами и орехами.Белка-летяга в полете

Однако в их рацион входят серёжки берёзы или липы. Они с удовольствием едят кору деревьев, молодые побеги. Также белки любят лакомиться насекомыми, которых отыскивают под корой деревьев.

Летающие белки разнообразят свой рацион не только растительной пищей, но и нападают на змей, маленьких ящериц или жуков.

Каковы размеры белки летяги?

Типичная белка летяга обычно несколько меньше, чем обычная лесная белочка. Взрослый самец достигает длины тела не более двадцати сантиметров. Самочки несколько мельче по размеру, зато брюшки у них более округлые по форме.

Примечательно, что хвост по длине составляет практически две третьих от длины тела зверька, его длина составляет десять-пятнадцать сантиметров у взрослых самцов.

Мордочка небольшого размера, заостренная, к тому же белки-летяги отличаются большими выразительными глазами. Передние лапки у зверька значительно короче, чем задние.

Между передними и задними конечностями находится кожистая перепонка, с помощью которой белки летают. Начинается она от запястья передней лапки и заканчивается на плюснутой кости задней конечности.

Преимущества полёта

Способность к планированию дает белкам летягам значительное преимущество среди других лесных грызунов. Пока белка не находится в прыжке, а сидит на веточке, кожистая складка сбоку собрана и не придает белке особы красоты.

Читайте также:  Какого ухода требует белый сахарный поссум?

Однако, как только белка хочет перепрыгнуть с ветки на ветку, и при этом пилотирует, кожистая складка расправляется, а животное становится по-настоящему грациозным. Пилотирование необходимо белке как для охоты за добычей, так и для передвижения в целом.

Кожистая перепонка необходима летяге для того, чтобы перебраться с ветки на ветку, при этом не спускаясь по дереву. Это становится большим преимуществам зверька перед другими обитателями леса. Это обеспечивает ей скорость передвижения, а в случае опасности может помочь спастись от хищников.

Белка-летяга в полете

Однако в лесу существуют такие хищники, например как совы, которые также ведут ночной образ жизни. При ночной охоте белку-летягу может схватить в полёте сова. Поэтому зверьку постоянно необходимо быть внимательным, и следить за происходящим в округе.

Небольшие размеры и проворность этого зверька дают ему возможность спрятаться в дупле деревьев, или же спасаться бегством, пилотируя между веток деревьев.

К слову сказать, белки могут преодолевать довольно длительное расстояние. Например, один прыжок грызунов может помочь преодолеть им около 90 метров. Чем более крупный зверек по размеру, тем на более длительное расстояние он может перебираться.

Технология совершения прыжка

Специалисты по прыжкам на протяжение длительного периода наблюдают за тем, как белки летяги совершают свои прыжки. Технология пилотирования этих грызунов настолько уникальна, что при изучении её был создан костюм, который имитируют кожные складки по бокам.

Такие спроектированные костюмы называются вингсьют. Эта уникальная спортивная экипировка позволила в свое время спортсменам преодолеть Гибралтарский пролив и перелететь через Босфор.

Пикирование осуществляется с большой высоты и помогает преодолевать поистине громадное расстояние. Таким образом, механизм полёта летающих зверьков изучается специалистами и проектировщиками спортивных костюмов уже на протяжении долгих лет.

Читайте также:  Сколько стоит белка летяга?

В чем же секрет прыжков этих маленьких грызунов? Подробнее об этом будет рассказано ниже.

Как белка осуществляет прыжки?

На самом деле, для того чтобы осуществить прыжок белке необходимо забраться на самую высокую ветку дерева. Чем с большей высоты она будет прыгать, тем длиннее будет время планирования в воздухе. Для того чтобы совершить сам прыжок, белке необходимо оттолкнуться задними лапками от ветки дерева.

В этот момент она расправляет передние лапки, и кожная складка натягивается между ними наподобие прямоугольника.

Хвост грызуна в данном случае задействуются, и выполняет роль рулевого. Держит его белка прямо, с его помощью передвигается вправо или влево, может менять направление. Голова у белки при этом опущена вниз, все тело кажется плоским по форме, если смотреть на него сбоку.

Белка-летяга в полете

Белка летяга движется настолько быстро, что её проворные движения практически невозможно различить по отдельности. Скорость полёта у белки составляет около шести – восьми метров в секунду. Зачастую, траекторию передвижения грызуна в воздухе можно заметить только по щелчку веток дерева.

Подводя итоги, хочется ещё раз подчеркнуть, то что белка летяга отличается от остальных животных своим умением перемещаться на дальние расстояния. Белка летяга летает и планирует, используя преимущества строения своего тела — наличие кожной складки.

В планирующем состоянии этот зверёк может проводить довольно долгое время. В лесу его передвижения практически незаметны, что дает ему большое преимущество перед другими хищниками и грызунами.